Ejecución por fusilamiento, la nueva pena de muerte en EEUU

Se desconoce cuánto tiempo demorará la ejecución de Richard Bernard Moore, el primer recluso de Carolina del Sur en ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento, mientras sus abogados presentan desafíos legales.

Pero la emisión de la sentencia de muerte de Moore, inicialmente planeada para el 29 de abril, ha renovado el interés en cómo un estado pone en marcha sus planes para matar a tiros a un recluso. El método se emplea solo en un puñado de estados y no se ha utilizado en los Estados Unidos, en más de una década.

Carolina del Sur acaba de instituir la opción del pelotón de fusilamiento el año pasado, dando a los presos condenados la opción entre eso y la electrocución, debido a la incapacidad de adquirir drogas para inyección letal.

Al elegir el pelotón de fusilamiento, Moore, de 57 años, dijo que no admitía que ninguno de los métodos fuera legal o constitucional, pero que se oponía más firmemente a la muerte por electrocución y solo optó por el pelotón de fusilamiento porque tenía que tomar una decisión.

Moore recibió la sentencia de muerte por el asesinato en 1999 del empleado de una tienda de conveniencia James Mahoney en Spartanburg. Planeando robar la tienda por dinero para mantener su adicción a la cocaína, los investigadores dijeron que Mahoney sacó un arma, que Moore pudo arrebatar y usar para dispararle al empleado.

También se fijó la fecha de ejecución del 13 de mayo para otro recluso, Brad Sigmon, aunque un juez estatal está examinando su argumento legal de que tanto la electrocución como el pelotón de fusilamiento son métodos “bárbaros” de matar.

Solo tres ejecuciones en los Estados Unidos han sido llevadas a cabo por pelotones de fusilamiento desde 1976, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, una organización sin fines de lucro con sede en Washington. La de Moore sería la primera desde la ejecución de Ronnie Lee Gardner en 2010 por un pelotón de fusilamiento de cinco personas en Utah.

¿Cuándo comenzó este proceso?
Carolina del Sur, que alguna vez fue el hogar de una de las cámaras de ejecución más concurridas de la nación, no ha podido llevar a cabo ninguna ejecución desde 2011, una pausa involuntaria que los funcionarios han atribuido a la incapacidad del estado para obtener la trifecta de drogas necesarias para llevar a cabo una ejecución letal inyección.

Los reclusos condenados tenían la opción entre la inyección y la electrocución, lo que significa que optar por la primera en esencia dejaría al estado incapaz de ejecutar la sentencia.

Durante varios años, los legisladores han considerado agregar el pelotón de fusilamiento como una opción a los métodos aprobados, pero el debate nunca avanzó. El año pasado, el senador demócrata Dick Harpootlian y el senador republicano Greg Hembree, quienes anteriormente se desempeñaron como fiscales, nuevamente argumentaron a favor de agregar la opción del pelotón de fusilamiento.

“La pena de muerte seguirá siendo la ley aquí por un tiempo. Si se va a quedar, debería ser humano”, dijo Harpootlian, postulando que el pelotón de fusilamiento brindaba una alternativa más humana que la electrocución, si las ejecuciones continuaran en el estado dominado por el Partido Republicano.

La medida, que el gobernador republicano Henry McMaster promulgó en mayo pasado, convirtió a Carolina del Sur en el cuarto estado del país en permitir el uso de un pelotón de fusilamiento, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, una organización sin fines de lucro con sede en Washington.

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¿Cómo se realiza la ejecución?
Desde la aprobación del proyecto de ley, el Departamento Correccional de Carolina del Sur trabajó en la modernización de su cámara de ejecución existente en Columbia, donde se han llevado a cabo ejecuciones por inyección letal y electrocución durante más de 30 años, para acomodar las necesidades de un pelotón de fusilamiento.

La agencia gastó $ 53,600 en fondos estatales en renovaciones, incluida la instalación de vidrio resistente a las balas entre la cámara de la muerte y los testigos, así como una silla de metal en la que se amarrará al recluso.

También cortaron la pared de ladrillos de la cámara para hacer una abertura a través de la cual los tres tiradores, todos empleados voluntarios del Departamento Correccional, ensartarán sus armas, todas cargadas con munición real.

La abertura está a 15 pies del condenado, situada en una esquina de la habitación, según un memorando publicado el mes pasado por la agencia penitenciaria. Si bien el recluso será visible para los testigos, los funcionarios dijeron que los tiradores y sus armas no lo serán.

La silla eléctrica, que según las autoridades no se puede quitar de la cámara, se cubrirá en su lugar entre la pared de vidrio y la silla del pelotón de fusilamiento.

Después de la oportunidad de hacer una declaración final, el recluso será atado a la silla y se le colocará una capucha sobre la cabeza. Un miembro del equipo de ejecución colocará un «pequeño punto de puntería» sobre el corazón del recluso.

Después de que el alcaide lea la orden de ejecución, los funcionarios dijeron que el equipo disparará. La agencia no ha especificado qué calibre de rifles usarán los tiradores voluntarios, ni detalles de las “ciertas calificaciones” que deberán cumplir.

¿Quién estará allí para ser testigo?
Además de los funcionarios estatales en la cámara para llevar a cabo la ejecución, tres testigos de los medios de comunicación pueden asistir a la ejecución, así como tres testigos de la familia de la víctima, según el Departamento de Corrección.

La ley estatal también permite la asesoría religiosa y legal para el recluso, así como representantes de las fuerzas del orden y los fiscales locales.

¿Qué pasa después?
Como es estándar en todas las ejecuciones de Carolina del Sur, un médico examinará al recluso y hará una declaración de muerte. Una foto publicada por los funcionarios de correccionales muestra un recipiente de metal con labios debajo de la silla del recluso, así como una caja rectangular directamente detrás de él, que podría absorber los disparos.

Inmediatamente después, los testigos serán escoltados fuera de la sala y llevados al edificio de la sede de Correccionales, donde se reunirán otros medios.

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Fuera de la vista de los testigos, el cuerpo del recluso es sacado de la cámara y llevado por la oficina del forense del condado de Richland para una autopsia antes de ser devuelto a la familia del recluso.